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掌机的过去,手游的现在,骁龙的未来

日期:2019-05-08

小编还记得上小学的时候班上有一位同学买了一块能玩《俄罗斯方块》、《坦克大战》等好多像素游戏的掌上游戏机,成为班上一帮男生的焦点。那时候囊中长年羞涩的小编苦苦央求,终于从那位同学手上借来了游戏机,然后回家后爽了一个通宵。记得当时做梦都想有一款掌上游戏机。

不过这个梦想直到今天也没有实现,随着年龄的增长,时代的发展,小编有了稳定的收入,对游戏依然爱好,但却发现掌机什么的已经不重要了,现在一部手机就可以玩到好多游戏。看起来小编好像是错过了一个时代。

从掌机到手机

掌上游戏,其诞生的初衷无疑是为了满足人们在出行过程中利用游戏打发时间的需求。世界上第一款真正意义上的掌机Game&Watch也是诞生于这一灵感之下。任天堂初期的功臣横井军平从当时上班族因乘坐新干线无聊一直摆弄电子计算器的场景发掘了人们对移动游戏的潜在需求。

▲Game&Watch

Game&Watch之后,同样是在横井军平的领导下,任天堂推出了Game Boy游戏掌机,它代表了掌机新时代的开始,在《俄罗斯方块》等游戏的带动下,GB系列销量超过2亿台。Game Boy以及后续的改进机型引领了任天堂掌机的巅峰时代。

▲Game Boy

掌机的真正巅峰时代应该是任天堂和索尼的相遇。2004年,任天堂放弃了Game Boy品牌,推出了全新一代掌机NDS(Nintendo DS),而索尼推出了旗下第一代掌机PSP(PlayStation Portable),两者的战争堪称当年最引人注目的游戏话题之一。NDS拥有创新的双屏设计以及独特新奇的游戏体验,而索尼PSP则拥有强悍的硬件机能。不过最终,索尼PSP的销量明显不及任天堂NDS,但销量并不能代表一切,两者都堪称掌上游戏设备的经典作品。

▲PSP

▲NDS

不过巅峰过后即是没落。2011年,索尼推出了PSV(PlayStation VITA),不过这款设备的市场表现堪称惨淡,数据显示,其发布之后三年半的时间销量才破千万台。2014年6月,索尼宣布PSP停产。而另一方面,任天堂在2011年推出的3DS表现依然抢眼,截止2017年3DS硬件销量达到7199万台,不过能够看出,已经不像掌机巅峰时期那样强劲,这背后的主要原因,正在于智能手机带来的冲击。

从2011年左右至今,全球智能手机市场强势增长,在硬件性能更是突飞猛进,今天的智能手机在性能方面相较于传统掌机已经有碾压性的优势,同时精致细腻的屏幕显示和顺滑流畅的触控体验外加丰富的可扩展性,可以说掌机的游戏体验在智能手机上都能够轻松重现。

同时,很多游戏厂商也将自家经典的掌机游戏复刻到智能手机平台,例如《最终幻想》系列、《逆转裁判》、《DJMAX》等,再加上智能手机本身庞大的游戏生态,对于大部分轻度游戏玩家而言,一款智能手机就能够满足自己的游戏需求,为何还要去买一台价格不菲的游戏掌机呢?

甚至索尼PlayStation业务主管吉田修平在2015年EGX开发者大会上,也公开表示“由于手机游戏的巨大优势,使得掌机市场局势不太健康”。

手机游戏革了掌机的命?

游戏虽然只是智能手机的附属功能,但是凭借极大的便利性和丰富的游戏内容,以手机平板为代表的移动游戏正逐步蚕食掌机的市场空间。下面这张图展示了2013年到2017年全球游戏用户支出的情况,可见移动游戏在2015年后突飞猛进,而掌机游戏基数较低,稳定中有着下滑的趋势。那么手机游戏为何能够成为当下掌上游戏市场的主流力量呢?IT之家认为有三点原因。

第一点很容易想到,全球智能手机出货量庞大。根据Counterpoint Research统计的数据,2017年全年全球智能手机出货量达到15.5亿部,这样一个庞大量级的背景下,以手机为主的移动游戏玩家自然有着天然的优势。

同时我们也可以看到,以国内为例,现象级手游作品的诞生能够极大刺激移动游戏市场的发展。从下面这张图可以看出,2017年中国移动电竞市场规模突飞猛进,市场规模达到462亿元,而其中仅《王者荣耀》一款游戏的收入就突破300亿元,可以说这一款游戏带动了整个移动电竞行业的发展。

第二点原因也很重要,就是技术驱动产业变革。以高通骁龙为代表的移动平台在运算性能、图形处理性能方面的快速增强。功能机时代以及诺基亚塞班系统为主流的时代,由于手机芯片性能的掣肘,虽然也不乏颇受好评的游戏佳作,但整体手游市场难成规模。那时的手游大多画面粗糙,以2D或者伪3D游戏为主,游戏内容和机制也很难做出创新。而随着智能手机的登场,处理器硬件性能飙升,为游戏画面和内容的提升提供了保障,这背后回避不了的一个词自然是“高通骁龙”。

以高通最新的骁龙845移动平台为例,这款芯片采用了Kryo 385 CPU,八核心架构设计,其中四颗高性能Cotex-A75核心频率高达2.8GHz,而四颗低功耗Cotex-A55核心频率为1.8GHz,在游戏时能够保障超高的流畅度,不会在激烈的团战中“拖后腿”;同时Adreno 630 GPU拥有出色的图形处理性能和功耗控制,能够持续输出高性能,即使是在高帧率、高画质的游戏环境里,也可以为玩家提供流畅不卡顿的游戏体验。骁龙845采用10nm制程工艺,性能更好,功耗更低,同时还引入了聚焦算法技术支持能够进一步节省功耗,电量更持久,让玩家可以畅享持久游戏体验;再加上人工智能引擎AIE对于Kryo 385 CPU、Adreno 630 GPU和Hexagon 685 DSP三大模块的智能调度,通过先进的异构计算,能够进一步提升骁龙845的游戏性能,优化游戏体验并提高功耗控制。

IT之家在《我们不一样!告诉你用骁龙845玩游戏有啥不一样》这篇文章中使用《荒野行动》和《绝地求生:刺激战场》两款大型3D网游对两款骁龙845手机进行了测试,测试结果显示骁龙845可以凭借出色的软硬件支持手机终端轻松应对这两款大型游戏的多种复杂需求。

硬件平台的性能突破上限对于游戏内容品质的创新和拔高具有重要意义,正如家用主机平台每升级一代都能带动游戏品质的大跃进,手机游戏从早期的像素游戏到如今的大型3D游戏,以高通骁龙为代表的硬件平台不断升级为广大玩家能够拥有更为丰富、细腻的游戏内容提供了可能。

第三点,就是移动端连接性能的增强,为手游提供了竞技、社交属性,这是保证手游平台能够有持续热度的关键。早期的手游主要为单机,想要联网和玩家对战几乎是不可能的事情。而随着智能手机网络连接性能的提升,如今手机的modem可以轻松支持千兆级网络,以及多载波聚合和先进的Wi-Fi连接,联网对战已经是家常便饭,轻松实现多人对战从上文可以看出,更推动了移动电竞市场的壮大。

而众所周知,连接技术也是高通的传统强项。我们不妨再以骁龙845移动平台为例,其调制解调器从上一代的X16 LTE升级到了骁龙X20 LTE,最高下载速率可达到1.2Gbps,同时支持5CA载波聚合、4x4 MIMO和LAA,支持802.11ad WiFi,拥有极高的响应速率。

具体而言,针对不同的场景,高通还有自主创新的信号增强技术。玩游戏的时候很可能会因为握持姿势的问题遇到“死亡之握”,导致信号质量下降,或者因为在比较偏僻的地方玩游戏而信号不好,这时候高通的TruSignal天线增强技术就能发挥重要的作用。首先是主分集天线切换,可以解决手机死亡之握的问题,其次是天线调谐,解决天线和PA信号放大之间的适配问题,让天线在不同的场景下都能拥有良好的性能,还有就是高阶分集接收技术,通过增加分集来提升接收性能,以及接收的下行速率。

在此前IT之家使用骁龙845测试《荒野求生》和《绝地求生:刺激战场》,包括在测试《王者荣耀》的过程中,也基本没有遇到过因为手机问题导致出现延迟的情况,上面所说的高通在移动网络连接技术方面的创新或许对于普通消费者而言并不需要特别关注,它们的最终意义,正是为消费者的实际游戏场景提供稳定流畅的体验。

手机游戏也只是暂时的

游戏的魅力不在于载体,而在于场景、内容。新场景的出现会促成新的游戏载体,进而迎来更多的内容。未来我们能够想象到的是一个万物互联的世界,汽车、可穿戴设备、电视等都会成为互联网的重要入口,就像现在的手机一样,所以游戏内容也将不会局限于手机这一平台。不过前提是载体技术的成熟,事实上,作为基础连接技术和产品的提供商,高通已经在为这一时代做准备。

智能汽车,或者互联网汽车被认为是智能手机之后下一个关键的互联网入口级产品。在此领域,高通自然也不会熟视无睹。早在2016年的CES展会上,高通就推出了一款骁龙820A车载芯片,这款芯片采用14nm FinFET工艺,64位Kryo四核CPU和Adreno 530 GPU,与普通的64位解决方案相比,新Kryo CPU可将性能从30%提升到85%,而能耗却会降低60%,可以在较低的系统功率下支持持续的高性能与吞吐量。此外,与前代产品相比,骁龙820A的视频处理更加快捷,画质表现和功率效率可提高40%,骁龙820A还可以支持多屏显示,包括数字仪表盘、中控屏,以及后排乘客娱乐系统,还支持4k分辨率。此外,骁龙820A还引入了高通Zeroth机器学习平台,可以通过计算机视觉来探测和归类道路行驶中的对象,提前发现和报告潜在威胁,让设备更加智能。

包括标致雪铁龙集团、大众汽车集团、比亚迪在内的汽车厂商均已表示将在下一代产品中采用骁龙820A的解决方案。采用由骁龙820A支持的集成式信息娱乐与仪表系统,并通过多媒体为用户提供丰富的体验。

当然,这样说并不是断言未来汽车会成为主流的游戏平台,不过可以试想,当智能汽车和智能手机一样成为重要的互联网入口设备,在此平台上的生态逐步完善,那么一定会出现游戏的场景和需求,例如汽车和汽车之间通过联网来一场速度竞逐、车内等人无聊时来一局休闲游戏等等,有很多可想象。

由此可以想到,在物联网时代整整到来时,或许我们日常接触的很多硬件设备都能够具备游戏平台的能力。那个时候,游戏的存在形式和内容,也将突破当前的形态,拥有更多更有趣的创新。当然,那个时代有一个基础的前提,就是5G的普及。眼下,距离预定的2019年5G的商用已经越来越近,真正的5G时代正在按部就班地走来,这其中,高通无论在技术还是产品方面都扮演着重要角色。IT之家在此前多篇分析5G进展的文章中已有充分说明,这里就不详述了。

其实回顾掌机到手游的变迁,在展望未来物联网时代的游戏形态,很多人说是手机的兴起扼杀了正在巅峰的掌机时代,可以这么理解,但从更高的角度来看,掌上游戏的需求其实一直都在,变的只是载体。移动的游戏其实也只是移动化浪潮的一部分,移动互联网的入口属性决定了其注定不是单一的、专业的设备,这可以看做掌机没落的本质原因,也可以看做以高通骁龙移动平台能够在这个移动游戏时代发挥重要作用的核心。至于掌上游戏的“下一个世代”,包括高通在内的基础技术和设备提供商们也正在探索。未来,我们拭目以待。

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